¿LA COOPERACIÓN REFORZADA COMO ANTICIPO DE LA EUROPA A DOS VELOCIDADES?

Estos días se habla mucho sobre la posibilidad de que la Unión Europea tome un nuevo rumbo y se posicione hacia una Europa a dos o varias velocidades. Para quien no sepa a qué nos referimos con estos términos, la Europa a varias velocidades vendría a ser la posibilidad de que varios países asuman más competencias mientras que otros países no, a voluntad de cada Estado Miembro.

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Para entender si esta nueva visión de la Unión Europea es o no es positiva, hay que hacer un muy breve repaso evolutivo de la UE sobre su proceso legislativo y toma de decisiones:

En los casi 70 años de vida de la Unión Europea ésta ha sufrido numerosos cambios lógicos en base a asumir nuevas competencias y, sobre todo, en base a la intregración de nuevos estados. La UE ha pasado de 6 países fundadores a 28 países (27 en breve con el Brexit). Si en un principio la adopción de decisiones conjuntas podía ser más o menos sencilla, parece evidente que cuantas más países, y por tanto, más opiniones y más diferencias, la adopción de decisiones se haya ido complicando con el tiempo. No es lo mismo tomar una decisión con seis voces cantantes que con 28 voces, más especialmente teniendo en cuenta la actualidad de los tiempos, en los que los estados tienden a pensar en base a un interés nacional y no comunitario o europeo.

En este sentido, la UE ya predijo que algo similar podía pasar y ya se introdujeron algunos pequeños cambios en la legislación europea. El Consejo Europeo, por ejemplo, eliminó la unanimidad para algunas de sus decisiones. Y, sobre todo, se introdujo la cooperación reforzada.

La cooperacion reforzada es un mecanismo establecido en la legislación europea (art. 20TUE) que permite a ciertos Estados Miembros avanzar en ciertos asuntos independientemente del resto de Estados Miembros de la UE. Es decir, este mecanismo permite que varios países adopten decisiones conjuntas sin necesidad de contar con el resto de Estados Miembros. A pesar de su introducción en 1997 no ha sido hasta 2010 cuando se ha empezado a materializar.

Veamos qué dice el TUE  :

Art. 20TUE

1. Los Estados miembros que deseen instaurar entre sí una cooperación reforzada en el marco de las competencias no exclusivas de la Unión podrán hacer uso de las instituciones de ésta y ejercer dichas competencias (…)

La finalidad de las cooperaciones reforzadas será impulsar los objetivos de la Unión, proteger sus intereses y reforzar su proceso de integración. (…)

2. La decisión de autorizar una cooperación reforzada será adoptada por el Consejo como último recurso, cuando haya llegado a la conclusión de que los objetivos perseguidos por dicha cooperación no pueden ser alcanzados en un plazo razonable por la Unión en su conjunto, y a condición de que participen en ella al menos nueve Estados miembros.(..)

3. Todos los miembros del Consejo podrán participar en sus deliberaciones, pero únicamente participarán en la votación los miembros del Consejo que representen a los Estados miembros que participan en una cooperación reforzada. (…)

4. Los actos adoptados en el marco de una cooperación reforzada vincularán únicamente a los Estados miembros participantes. Dichos actos no se considerarán acervo que deban aceptar los Estados candidatos a la adhesión a la Unión.

Como vemos, por tanto, este mecanismo viene a establecer una Unión Europea dentro de la Unión Europea para los países que deseen aún más integración frente a los países que o no desean seguir avanzando o bien quieren dar marcha atrás.

En realidad, junto a este mecanismo existen otros mecanismos que permiten a algunos Estados no avanzar junto al resto de Países. Reino Unido, por ejemplo, tenía numerosos opt-outs, que son excepciones al cumplimiento de los tratados, hecho que hace aun más inquietante el brexit y que nos provoca a hacernos algunas preguntas: ¿por qué los estados más reacios a la integración europea no optan por este mecanismo y evitan así bloquear el avance del resto de Estados?

En la práctica la Europa a dos o varias velociades ya existe. Bien a través de la cooperación reforzada o bien a través de los opt-outs. La diferencia ahora es que algunos Estados Miembros se han pronunciado de manera clara a favor de este mecanismo, hecho que hace temblar el significado de unión y la tradicional toma de decisiones unitaria. A pesar de que la cooperación reforzada se estableció como un último mecanismo, como una última vía, todo parece indicar que pasará de última vía a la plena rutina diaria.

Quizás asumir que la nueva Unión Europea tendrá diferentes escalones de integración con diferentes núcleos sea díficil en el sentido que rompe con la propia esencia de la UE, pero en la práctica la esencia de esta Unión Europea lleva ya años rota: divisiones constantes en la toma decisiones e incumplimiento constante de algunos Estados.

Con esta nueva Europa a dos velocidades surgiran nuevos retos: ¿se utilizará fehacientemente el mecanismo? ¿se abusará del mecanismo para evitar ciertas votaciones que requieren unanimidad o mayoría cualificada? ¿verán el resto de Estados este mecanismo como una amenaza? ¿se crearan dos Uniones Europeas?

Con el tiempo veremos hacia donde evoluciona la Unión Europea, que para bien o para mal, tiene que evolucionar, ya que la situación actual con 28 voces e incapacidad decisoria no beneficia a nadie.

El mundo necesita una nueva Unión Europea con una sola voz, con competencias claras,  que apueste por una defensa y espacio Schengen común, que recupere su esencia solidaria y acogedora, y que se crea de una vez que para influenciar el mundo la unión política es igual o más necesaria que la unión económica. ¿Se conseguirá con esta nueva Unión Europea?

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